English

Biografie van Jos Leonard (1892-1957)

Jos Leonard (1892-1957)

Jos Leonard behoorde tot de eerste abstracten in België en werkte vanaf 1912 in diverse stijlen zoals Art Nouveau, futurisme, kubisme, de strenge geometrische trant van De Stijl en verwerkte dit allemaal tot een opmerkelijk oeuvre van persoonlijke semiabstracte kunst. Leonard was een vriend van Paul Van Ostaijen en trok op met Jozef Peeters (Antwerpen 1895-1960), de gebroeders Oscar en Floris Jespers en andere Antwerpse modernisten.

Na een periode als zuiver beeldend kunstenaar stapte Leonard vanaf 1925 over naar de grafische sector als boek-, reclame- en interieurontwerper. Hij werkte voor diverse uitgevers, maar lijkt toch vooral te hebben gewerkt voor uitgesproken 'Vlaamsgezinde' uitgevers, zoals de Brugse uitgeverij Excelsior van Achiel Geerardyn en de uitgeverijen Wiek Op en Zeemeeuw van Martha Vandewalle.

Na de Koninklijke Musea voor Schone Kunsten in Brussel, heeft het Koninklijk Museum voor Schone Kunsten in Antwerpen het werk van Leonard opgewaardeerd, naarmate het in openbare collecties terecht kwam.

Zo werd in een tentoonstelling in 1987 de aandacht gevestigd op tekeningen met oorlogsherinneringen, op inventies geïnspireerd op muziek van Schönberg, op realistische schetsen van volksvrouwen, op haast abstracte menselijke figuren, die aan de beelden van Alexander Archipenko doen denken en op futuristische nachttaferelen en stadsindrukken. Als twee uitersten toonde men 'Mijn smart' (1912), een antiklerikale tekening, die een vergelijking met de symbolisten opriep en reclametekeningen (1926) voor de koekjes De Beukelaer en voor de Brusselse meubelzaak Vanderborgt, beide in art-decostijl.

Naast de werken van Leonard die door het Antwerpse Museum werden aangekocht in 1987, ontving het Plantin-Moretusmuseum / Prentenkabinet van Antwerpen in 1973 een schenking van 2700 tekeningen en prenten van Leonard.

Laatste nieuwe werken van Jos Leonard (1892-1957)